L’armée de l’air américaine cherche des défenses anti-drones pour ses avions de transport

avion de transport

L’US Air Force recherche des systèmes de défense embarqués pour protéger ses avions de transport contre les petits drones lors des opérations en vol et au sol.

L’armée de l’air américaine (US Air Force) explore des solutions pour équiper ses avions de transport de systèmes de défense contre les petits drones (C-sUAS). La demande vise principalement les drones de groupes 1 et 2, avec une capacité étendue aux drones de groupe 3. Les systèmes recherchés doivent protéger les avions pendant les phases critiques de vol et lors des opérations au sol, tout en minimisant les risques d’interférences avec les avions amis ou les environnements civils. La réponse à cette demande est attendue avant le 28 août.

Besoin croissant de défenses contre les drones

Contextualisation de la menace des drones

Les petits drones, classés par le Pentagone en groupes de 1 à 5 selon leur taille, représentent une menace croissante pour les opérations militaires et civiles. Les drones de groupes 1 et 2, les plus petits, sont particulièrement préoccupants car ils sont faciles à acquérir et à utiliser pour des missions de reconnaissance ou d’attaque. Leur prolifération, tant dans les conflits armés que dans les usages civils, pousse l’US Air Force à développer des contre-mesures efficaces pour protéger ses avions de transport.

En 2023, l’armée de l’air américaine a signalé une augmentation significative des incidents impliquant des drones, notamment dans des zones de conflit comme l’Ukraine et le Moyen-Orient. Ces incidents montrent l’importance d’avoir des défenses robustes pour éviter les perturbations des missions critiques.

Technologies de défense existantes et défis

Actuellement, les avions de transport de l’US Air Force sont équipés de systèmes défensifs tels que des leurres et des brouilleurs laser pour contrer les menaces de missiles. Cependant, ces technologies ne sont pas toujours efficaces contre les drones, qui nécessitent des solutions spécifiques. Les nouveaux systèmes de défense doivent être capables de détecter, d’identifier et de neutraliser les drones sans causer de dommages collatéraux ou d’interférences avec les systèmes amis.

Par exemple, les systèmes de défense doivent être capables de distinguer entre un drone ennemi et un drone civil ou allié, surtout dans des situations où les avions de transport pourraient être impliqués dans des missions humanitaires ou dans des environnements civils denses.

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Exigences et spécifications techniques

Phases critiques de vol et opérations au sol

La demande de l’US Air Force se concentre sur les phases critiques des opérations de vol en dessous de 4 877 mètres (16 000 pieds) ainsi que sur les opérations au sol, comme le roulage des avions. Les systèmes doivent être capables de protéger les avions pendant ces moments vulnérables où ils sont plus exposés aux attaques de drones.

Solutions cinétiques et non-cinétiques

L’US Air Force explore des solutions cinétiques (destruction physique des drones) et non-cinétiques (brouillage, spoofing, etc.). Les solutions non-cinétiques sont particulièrement importantes dans les environnements civils pour éviter des dommages collatéraux. Par exemple, lors d’une mission humanitaire, il serait contre-productif de neutraliser des drones civils apportant une aide.

Les systèmes doivent également être capables de minimiser les interférences avec les systèmes GPS ou autres équipements électroniques, surtout lorsque des avions civils ou des avions de personnalités importantes (comme le vice-président des États-Unis) sont présents à proximité.

Mobilité et intégration

Les systèmes de défense anti-drones doivent être facilement intégrables aux avions de transport, sans occuper un espace excessif ni compromettre la capacité de chargement. Ils doivent être facilement déployables, même à partir d’avions sans rampe d’accès. Par exemple, des solutions portatives pouvant être rapidement installées et opérationnelles sont essentielles pour les avions sans rampe.

Exemples de technologies en développement

Des entreprises comme InfiniDome développent déjà des technologies pour protéger les signaux GPS contre le brouillage et le spoofing. Leurs produits, comme le GPSdome-1 et le GPSdome-2, sont des exemples de solutions abordables et efficaces pouvant être adaptées aux besoins de l’US Air Force. Ces technologies démontrent qu’il est possible de développer des systèmes de défense robustes sans coûts prohibitifs.

Conséquences et perspectives stratégiques

Renforcement de la sécurité des opérations de transport

Le développement et l’intégration de systèmes de défense contre les drones renforceront la sécurité des opérations de transport de l’US Air Force. Cela est particulièrement crucial dans les zones de conflit où les menaces de drones sont omniprésentes. Des systèmes efficaces permettront de protéger les équipages et les cargaisons critiques, assurant ainsi la continuité des opérations logistiques et de soutien.

Impact sur les missions humanitaires et civiles

La capacité à distinguer entre les drones ennemis et amis, ainsi que les solutions non-cinétiques, aura un impact positif sur les missions humanitaires et les opérations dans les environnements civils. Cela permettra de mener des opérations de secours et de soutien sans risquer de nuire aux efforts civils ou humanitaires.

Innovations futures et collaborations industrielles

L’US Air Force encourage les innovations et les collaborations avec l’industrie pour développer des solutions de défense contre les drones. Cette collaboration stimulera l’innovation technologique et pourrait conduire à des avancées significatives dans la guerre électronique et la défense aérienne.

La demande de l’US Air Force pour des systèmes de défense anti-drones reflète la nécessité croissante de protéger les avions de transport contre les menaces modernes. Le développement de solutions efficaces et intégrables contribuera à la sécurité des opérations militaires et civiles, tout en stimulant l’innovation technologique dans le domaine de la défense.

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