Utiliser des Systèmes Aériens Sans Pilote (UAS) dans les zones de danger

MQ-9 Reaper

L’article explore les défis auxquels sont confrontés les avions de renseignement, de surveillance et de reconnaissance (ISR) américains et alliés lorsqu’ils sont menacés par des agressions aériennes. Il souligne la nécessité d’utiliser des systèmes aériens sans pilote (UAS) pour préserver la sécurité des équipages et la valeur des ISR. Les avantages des UAS, leur capacité à remplir des missions dans des environnements dangereux et leur potentiel dans la surveillance de l’Arctique sont également abordés.

L’obtention d’informations de renseignement de haute qualité, la surveillance et la reconnaissance (ISR) sont essentielles pour les États-Unis et leurs alliés, mais cela peut être une tâche dangereuse. Ces dernières années, des incidents dans le monde entier ont mis en évidence les risques auxquels sont confrontés les équipages d’avions ISR, menacés, harcelés et parfois même attaqués par des pilotes imprudents, mettant ainsi en danger les vies des pilotes et des équipages.

MQ-9 Reaper

Les Risques Encourus par les ISR:

Les avions ISR américains et alliés, tels que les RC-135 Rivet Joint, les avions de patrouille maritime de l’US Navy et les avions de surveillance de l’US Air Force, opèrent ouvertement dans l’espace aérien international, souvent au-dessus des eaux internationales. Leurs opérations sont légales et transparentes, mais cela ne les protège pas des épisodes dangereux impliquant des avions de puissances régionales.

En 2022, des chasseurs russes ont failli entrer en collision avec un avion de patrouille maritime de l’US Navy à trois reprises en 24 heures. Peu de temps avant Noël la même année, un chasseur chinois J-11 s’est approché à environ 20 pieds d’un avion de surveillance RC-135 Rivet Joint de l’US Air Force.

Ces incidents mettent en évidence l’importance constante de la réduction des risques pour ceux chargés de collecter des ISR, ainsi que les défis posés par les acteurs régionaux hostiles. Les menaces ne se limitent pas aux avions américains, car d’autres alliés ont également été confrontés à des interactions dangereuses.

La Valeur des Avions ISR:

Les avions ISR, dérivés d’avions de ligne, sont des trésors nationaux. Chaque avion, comme le RC-135 Rivet Joint, est un exemple exquis de matériel de collecte technique. Cependant, il est essentiel de se rappeler que ces avions transportent des équipages de vol comprenant des pilotes, des navigateurs et des équipes de mission, y compris des opérateurs de guerre électronique et des analystes du renseignement. Ils peuvent accueillir jusqu’à 30 personnes. Indépendamment des coûts monétaires de l’avion et de ses systèmes, la valeur humaine est inestimable.

Bien que la collecte ISR de haute qualité en vaille la peine, les risques sont élevés. Cependant, les systèmes aériens sans pilote (UAS) offrent une alternative qui permet de protéger les équipages.

Éloigner les Équipages du Danger:

Les UAS n’ont pas été épargnés par les comportements agressifs des puissances hostiles. En Syrie, des chasseurs russes ont harcelé des avions MQ-9 Reaper de l’US Air Force participant à des missions ISR ou antiterroristes dans le cadre de la campagne internationale contre l’État islamique.

Plus célèbre encore, au printemps 2023, des chasseurs russes sont entrés en collision avec un MQ-9 au-dessus de la mer Noire à la suite d’une campagne d’abus croissante, entraînant la perte de l’aéronef. Cependant, la perte d’un aéronef n’entraîne pas nécessairement la perte d’un être humain.

La collision en mer Noire a montré la valeur de donner aux commandants américains et alliés la possibilité d’envoyer un aéronef en mission dangereuse sans mettre en danger la vie d’un pilote. L’US Air Force a simplement renoncé à l’aéronef et a continué son travail.

De plus, les capacités ISR en constante évolution du Reaper ou de ses homologues, tels que le Gray Eagle 25M ou le MQ-9B SkyGuardian, sont bénéfiques pour les États-Unis et leurs alliés. Ces aéronefs sont équipés de capteurs intégrés étendus permettant une collecte en temps réel de haute définition de divers types de données, mais ils peuvent également transporter des charges utiles spécialisées pour étendre leurs capacités.

Des Applications Polyvalentes dans des Conditions Dangereuses:

Les UAS excellent dans de nombreux environnements dangereux, en plus des zones de combat. Ils aident à lutter contre les incendies de forêt en fournissant une surveillance constante, des communications et d’autres services. Ils contribuent aux opérations de secours après des tempêtes violentes, des inondations ou d’autres catastrophes. Lorsque les conditions sont dangereuses ou que les zones d’opération sont difficiles d’accès, des aéronefs tels que le MQ-9A Reaper, le Gray Eagle 25M ou le MQ-9B SkyGuardian sont prêts à intervenir.

MQ-9 Reaper

La Surveillance de l’Arctique:

Les zones de l’Arctique sont devenues de plus en plus importantes en raison de l’augmentation du trafic maritime, de l’exploitation des ressources, de la pêche, de la sécurité et bien plus encore. Ces environnements inhospitaliers nécessitent une surveillance constante, mais cela représente un défi considérable pour les équipages de pilotes humains. Les UAS résolvent ce problème en permettant une surveillance efficace et sûre dans des conditions extrêmes.

L’utilisation d’UAS pour les missions ISR offre un moyen sûr et efficace de collecter des informations cruciales tout en réduisant les risques pour les équipages. Les incidents récents impliquant des avions ISR mettent en évidence la nécessité de cette approche. En outre, les UAS offrent une flexibilité accrue dans des environnements dangereux et une surveillance efficace de l’Arctique, où les intérêts nationaux et régionaux sont en jeu. En investissant dans ces technologies, les États-Unis et leurs alliés peuvent renforcer leur capacité de défense tout en préservant la vie de leurs aviateurs.

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