Erinyes de Kratos atteint des vitesses hypersoniques lors de son premier vol

Erinyes de Kratos

Erinyes de Kratos atteint des vitesses hypersoniques lors de son premier vol, fournissant une plateforme de test à haute vitesse pour la Missile Defense Agency.

Le véhicule hypersonique Erinyes de Kratos a effectué son premier vol, atteignant des vitesses supérieures à Mach 5. Ce vol, lancé depuis Wallops Island en Virginie, a servi de plateforme de test pour la Missile Defense Agency (MDA) et a permis à des satellites de suivi de détecter pour la première fois un véhicule hypersonique. Développé en trois ans pour moins de 13,5 millions d’euros, Erinyes suscite déjà l’intérêt d’autres clients du Département de la Défense américain.

Le projet Erinyes

Le véhicule hypersonique Erinyes, développé par Kratos, a réalisé son premier vol en juin 2024, atteignant des vitesses supérieures à Mach 5. Ce vol inaugural marque une étape cruciale dans le développement des capacités hypersoniques de la Missile Defense Agency (MDA). Le test a eu lieu le 14 juin 2024, depuis Wallops Island en Virginie, et a permis à deux satellites de suivi de détecter un véhicule hypersonique pour la première fois, démontrant ainsi les capacités avancées de suivi de menaces de la MDA.

Erinyes a été conçu en trois ans avec un budget inférieur à 13,5 millions d’euros, grâce à un mélange de financements internes et de fonds du Congrès américain. Cette initiative répond aux préoccupations du Département de la Défense concernant l’infrastructure de test hypersonique existante, qui est souvent surchargée et inadaptée pour répondre à la demande croissante.

Développement technologique et capacités du véhicule

Le développement du véhicule hypersonique Erinyes par Kratos représente une avancée significative dans les technologies de défense. Le véhicule, nommé d’après la déesse grecque de la vengeance, a été conçu pour fournir une plateforme de test rapide et réutilisable pour les expériences hypersoniques. Avec un coût unitaire de 4,5 millions d’euros (hors moteur de fusée et autres exigences spécifiques des clients), Erinyes offre une solution abordable pour tester des composants et des sous-systèmes dans des conditions de vol réalistes à des vitesses supérieures à Mach 5.

Kratos a également développé une gamme de moteurs de fusée, baptisée Zeus, conçue pour offrir une poussée et une portée accrues à moindre coût. Ces moteurs devraient être utilisés pour des missions futures, y compris celles impliquant Erinyes, afin d’améliorer encore ses capacités de vol et de test.

Erinyes de Kratos

Conséquences pour la défense et les opportunités futures

Le succès du premier vol d’Erinyes ouvre de nouvelles perspectives pour la défense américaine. Le véhicule attire déjà l’attention de diverses entités du Département de la Défense, notamment le Pentagone Test Resource Management Center’s Multi-Service Advanced Capability Hypersonic Test Bed (MACH-TB). Ce programme, qui utilise des véhicules comme HASTE de Rocket Lab et Talon-A de Stratolaunch, vise à tester des composants et des sous-systèmes dans des environnements de vol hypersonique réalistes.

En tant que sous-traitant pour MACH-TB, Kratos fournit des fusées-sondes au contractant principal, Leidos. Erinyes devrait jouer un rôle clé dans les expériences MACH-TB prévues pour 2025 ou 2026. Ce rôle élargi permettra à Kratos de renforcer sa position dans le secteur de la défense et de l’aérospatiale.

Développement de la technologie hypersonique et partenariats stratégiques

Outre Erinyes, Kratos travaille sur divers projets de développement hypersonique pour des clients commerciaux, de défense et de sécurité nationale classifiés. L’entreprise a commencé par utiliser sa technologie de fusées-sondes pour fournir des capacités de ciblage à la MDA et au Naval Surface Warfare Center, soutenant ainsi le système de défense antimissile balistique Aegis.

Kratos est également sous contrat avec l’Air Force Research Laboratory pour le programme Mayhem, qui développe une plateforme hypersonique pour la reconnaissance, la surveillance et les frappes. Ces collaborations stratégiques et les progrès technologiques réalisés positionnent Kratos comme un acteur majeur dans le domaine des technologies hypersoniques.

Perspectives d’avenir et impact sur le marché

Le développement continu de la technologie hypersonique par Kratos, notamment à travers des projets comme Erinyes et Zeus, répond à un besoin croissant du marché pour des solutions de propulsion de véhicules de lancement abordables. Avec des missions prévues pour cette année, Kratos continue d’innover et de repousser les limites des capacités hypersoniques.

Le premier vol d’Erinyes marque une étape importante pour Kratos et la défense américaine. Cette réussite ouvre la voie à de nouvelles opportunités de test et de développement technologique, renforçant la position de Kratos comme leader dans le domaine des technologies de défense hypersoniques.

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