La Chine dévoile le missile air-air avec la plus grande portée du monde

PL-17 missile

La Chine révèle son missile air-air PL-17 sur un avion de combat J-16, un développement stratégique majeur pour la suprématie aérienne.

La Chine a récemment révélé son missile air-air (AAM) le plus long, le PL-17, monté sur un avion de combat J-16. Cette annonce met fin aux spéculations sur l’existence et les caractéristiques du missile, évoquées depuis quelques années. Avec une portée estimée à 400 kilomètres, le PL-17 se positionne comme l’un des AAM les plus performants au monde, surpassant largement ceux connus dans l’inventaire américain, si l’on en croit les affirmations chinoises. Ce développement est significatif dans le contexte de la montée des tensions entre Pékin et Washington, notamment dans la mer de Chine méridionale et autour de Taïwan, et a un impact notable sur la course à la supériorité aérienne entre les deux nations.

Shenyang J-16

Caractéristiques et implications du missile PL-17

Le PL-17, plus long que son prédécesseur le PL-15 avec une portée d’environ 300 kilomètres, marque une avancée significative dans la technologie des missiles air-air chinois. La photo diffusée, issue du matériel publicitaire militaire officiel, montre quatre J-16 équipés d’un arsenal complet d’AAM, dont le PL-17 est une composante clé. Les capacités du PL-17, notamment sa portée impressionnante de 400 km, lui confèrent un avantage tactique considérable, s’inscrivant dans la doctrine d’anti-accès et de déni de zone (A2/AD) de la Chine.

L’armement du PL-17 sur les avions de la Force aérienne et de la Marine de l’Armée populaire de libération (PLAAF et PLAN) soulève des questions quant à son stade d’induction, entre production en série limitée pour développement ultérieur et induction complète après tous les tests nécessaires. Les rapports en provenance de Chine indiquent que le missile a été mis en service en novembre 2022, bien que les motivations de propagande derrière la diffusion de l’image ne puissent être niées.

Contexte géopolitique et course à la supériorité aérienne

L’émergence du PL-17 s’inscrit dans un contexte géopolitique tendu, marqué par une compétition accrue pour la supériorité aérienne entre la Chine et les États-Unis. La Chine, en dévoilant le PL-17, répond à la nécessité d’affirmer sa présence militaire dans des régions stratégiques comme la mer de Chine méridionale et Taïwan. Ce développement est également une réponse à l’évolution des capacités aériennes des États-Unis, notamment avec le projet AIM-260 en développement par Lockheed Martin, visant à contrer la menace croissante des AAM chinois comme le PL-15 et maintenant le PL-17.

PL-17 missile

Implications stratégiques du PL-17 pour la Chine et au-delà

L’introduction du PL-17 dans l’arsenal chinois a des implications significatives pour la stratégie aérienne mondiale. La portée étendue du PL-17 lui permet de cibler des actifs de soutien vulnérables, tels que les avions ravitailleurs et les avions de détection et de commandement aéroportés ennemis, affaiblissant ainsi la capacité de combat de l’adversaire. Cela soulève également des questions sur l’équilibre du pouvoir dans la région Asie-Pacifique et pourrait déclencher une nouvelle course aux armements, en particulier dans le domaine des technologies de missiles air-air à longue portée.

Il est essentiel de noter l’importance de la coordination avec les avions de détection et de commandement aéroportés (AEW) pour guider les missiles comme le PL-17, surtout à de telles distances. La conception du PL-17 inclut probablement un lien de données bidirectionnel à large bande, augmentant ainsi sa capacité à frapper avec précision à longue distance.

Le dévoilement du missile PL-17 par la Chine représente un pas de géant dans la compétition pour la supériorité aérienne dans la région Asie-Pacifique. Avec sa portée exceptionnelle et ses capacités avancées, le PL-17 ne se contente pas de renforcer l’arsenal aérien chinois ; il redéfinit également le paysage de la sécurité aérienne mondiale, posant de nouveaux défis stratégiques pour les États-Unis et leurs alliés.

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