Stratégies de défense US: Des budgets contrastés face à la Chine

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Analyse des budgets distincts de l’US Air Force et de la Navy face au conflit potentiel avec la Chine, soulignant les priorités divergentes.

Contexte de la stratégie de défense

L’US Air Force et la Navy, guidées par la même Stratégie nationale de défense, se préparent à un affrontement potentiel dans le Pacifique contre la Chine, éventuellement dans les prochaines années. Ce calendrier incertain se chevauche maladroitement avec une montagne de priorités de modernisation pour chaque service. Face à des plafonds budgétaires pour les exercices fiscaux 2024 et 2025, les deux services ont répondu par des stratégies budgétaires très différentes.

Différences dans les approches budgétaires

L’Air Force propose pour l’exercice fiscal 2025 une réduction de 1,6 milliard d’euros de son compte d’acquisition par rapport à l’année précédente, tout en augmentant presque autant les dépenses de recherche, de développement, de test et d’évaluation. Dans ce processus, l’Air Force prévoit de réduire ses achats de jets de combat de 12 unités. D’un autre côté, la Navy, tout en gérant un conflit armé en mer Rouge, cherche à augmenter sa présence dans la région Pacifique pour dissuader la Chine. Elle a privilégié le financement des opérations courantes et du personnel dans sa demande de budget pour l’année fiscale 2025. Les dépenses d’acquisition restent stables, tandis que la recherche et le développement diminuent de 5 %.

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Avantages et inconvénients des approches de l’Air Force

Avantages :

  • Priorisation de la R&D peut conduire à des innovations qui maintiendront l’Air Force en avance technologiquement sur ses adversaires.
  • Les investissements dans la technologie de nouvelle génération pourraient produire des systèmes de combat plus efficaces à long terme.

Inconvénients :

  • Réduction des achats immédiats d’avions de combat peut compromettre la capacité de l’Air Force à répondre aux menaces à court terme.
  • Une forte dépendance à la technologie future peut s’avérer risquée si ces technologies ne sont pas développées à temps ou ne répondent pas aux attentes opérationnelles.

Conséquences potentielles pour l’Air Force

Si un conflit avec la Chine éclate en 2027, l’Air Force risque de ne pas disposer des systèmes futurs comme le programme de domination aérienne de nouvelle génération (NGAD) à temps, et pourrait également manquer de quantité de chasseurs de cinquième et quatrième génération nécessaires dans ces scénarios. Cela pourrait entraîner un manque de préparation opérationnelle dans un moment critique.

Approches de la Navy et leurs implications

Avantages :

  • Maintenir la priorité sur les opérations et le personnel actuels garantit que la Navy reste prête à répondre immédiatement à toute crise.
  • L’accent mis sur la maintenance et les mises à jour rapides des logiciels peut augmenter l’efficacité des plateformes existantes.

Inconvénients :

  • Le retard dans la modernisation des flottes peut réduire la capacité de la Navy à se projeter comme une force dominante dans le futur, particulièrement si de nouveaux défis émergent.
  • Les coupes budgétaires affectant les nouveaux achats et la R&D peuvent limiter le développement de technologies et de capacités avancées.

Conséquences à long terme pour la Navy

Les décisions budgétaires actuelles peuvent mettre en péril la préparation future de la Navy, particulièrement si les conflits s’étendent ou si les technologies adverses évoluent plus rapidement que prévu. La dépendance aux plateformes plus anciennes sans introduire de nouvelles capacités peut également réduire l’efficacité opérationnelle globale.

Les stratégies divergentes de l’US Air Force et de la Navy reflètent des paris différents sur l’avenir de la sécurité nationale. Ces décisions ont des implications profondes pour la capacité des États-Unis à maintenir un avantage technologique et opérationnel face à des adversaires comme la Chine.

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