Le Pakistan réduit son budget de modernisation de l’armée

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Le Pakistan réduit de 20 % le fonds de modernisation de l’armée.

La modernisation de l’armée pakistanaise en prend un coup, le gouvernement ayant réduit le budget du programme de développement des forces armées de 72 milliards de roupies (346 millions de dollars américains), soit une baisse d’environ 20 %.

Cette mesure permet de répondre à la demande du Fonds monétaire international, qui souhaite que le pays atteigne un excédent budgétaire primaire de 153 milliards de roupies, soit 0,2 % du produit national pour le nouvel exercice financier, avion de chasse afin de relancer un plan de sauvetage du FMI.

Le gouvernement a alloué 363 milliards de roupies à l’effort de modernisation de l’AFDP lorsqu’il a présenté le budget de l’exercice 2022-2023 le 10 juin. Le chiffre révisé de l’AFDP – 291 milliards de roupies – a été rendu public par le ministère des Finances après l’approbation du budget par l’Assemblée nationale.

L’analyste et ancien attaché de défense australien à Islamabad, Brian Cloughley, estime que la crise économique actuelle n’a laissé aucune marge de manœuvre au Pakistan.

“Le FMI a dû être strict, et une avenue évidente et pas malvenue pour [le premier ministre] Shehbaz Sharif est de réduire l’allocation de défense, bien que le programme de développement semble être le seul secteur cible spécifique”, a-t-il déclaré.

Parmi les autres ajustements apportés au budget fédéral de l’exercice 22-23, le fonds de défense recevra désormais 41 milliards de roupies supplémentaires ; d’un point de vue opérationnel, cela pourrait aider l’armée qui doit faire face à l’inflation économique.

C’est la deuxième année que le budget de l’AFDP est réduit en réponse à une demande du FMI. Le budget de l’exercice 21-22 a été réduit de 340 milliards de roupies à 270 roupies.

Defense News a demandé au ministère de la production de défense, qui gère le développement et l’acquisition d’équipements de défense, comment la dernière baisse de financement affecterait l’AFDP, mais le ministère n’a pas répondu à l’heure de la presse.

“Il est peu probable que cela ait un impact drastique sur la préparation générale de la défense du Pakistan, et cela n’affectera certainement pas les armes nucléaires”, a déclaré Cloughley. “Il y aura une mise en veilleuse visible et publicisée de certains programmes, et il ne fait aucun doute que les états-majors militaires travaillent dur pour déterminer et recommander des actions dans des domaines qui auront des effets minimes sur les plans stratégiques.”

L’analyste en économie de la défense Fida Muhammad Khan, du groupe de réflexion Pakistan Institute of Development Economics, pense que les plans de modernisation de l’armée de l’air pourraient être vulnérables, tandis que l’armée de terre, plus importante, exerce suffisamment d’influence pour échapper à des dommages majeurs.

“L’armée de l’air doit rester à jour, les flottes doivent être prêtes au combat, et cela a un prix élevé”, a-t-il déclaré. “Ces coupes auront un impact sur le programme [d’avions de chasse] JF-17, sur les projets du [complexe aéronautique pakistanais] et sur de nombreux programmes d’armement plus sophistiqués.”

“L’entretien d’un jet nécessite plus de ressources que l’équipement des fantassins”, a-t-il ajouté, notant que le combat aérien moderne est essentiellement “combattu au-delà de la portée visuelle” et donc coûteux.

Au lieu de cibler le fonds AFDP, a-t-il dit, le gouvernement devrait après avoir “revisité” son Programme de développement du secteur public, censé encourager les investissements privés en promouvant les compétences de la main-d’œuvre et en améliorant les infrastructures.

Avec ce qui est essentiellement un allégement fiscal sur les produits du tabac haut de gamme, effectué en augmentant la fourchette des taux d’imposition, le gouvernement va perdre des milliards de roupies qui devaient augmenter les revenus de l’industrie – de 150 milliards de roupies à 225 milliards de roupies.

Néanmoins, selon Khan, les besoins de l’armée seront satisfaits.

“Il n’y a pas de question ou de doute à ce sujet. C’est donc une coupe qui peut être tolérée pour une fois”.

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