Virgin Galactic retourne dans l’espace suborbital

Virgin Galactic

Virgin Galactic a annoncé son intention de retourner dans l’espace suborbital à la fin du mois de mai, après que le troisième vol d’essai de la société se soit achevé avec succès le 10 mai 2023. Il s’agit d’une étape importante pour l’entreprise, qui cherche à s’imposer en tant que leader de l’industrie spatiale commerciale.

Au cours du vol d’essai, l’avion spatial VSS Unity a atteint une altitude de 86 km, c’est-à-dire juste à la limite de l’espace, avant de revenir en toute sécurité sur son site de lancement au Nouveau-Mexique. Ce test réussi marque la première fois que Virgin Galactic atteint cette altitude depuis 2019, année où l’un de ses avions spatiaux s’était écrasé lors d’un vol d’essai, tuant un pilote et en blessant un autre.

Virgin Galactic est une entreprise aérospatiale pionnière fondée par Richard Branson en 2004. Elle vise à révolutionner les voyages dans l’espace en proposant des vols suborbitaux commerciaux aux personnes qui rêvent de découvrir les merveilles de l’espace. L’objectif principal de l’entreprise est de rendre l’espace accessible à un public plus large et de créer une nouvelle ère de tourisme spatial. Le vaisseau spatial de Virgin Galactic, VSS Unity, est conçu pour transporter six passagers et deux pilotes. Il est lancé à partir d’un avion porteur appelé WhiteKnightTwo.

Virgin Galactic

Les vols spatiaux de Virgin Galactic offrent aux passagers une occasion unique de voir la Terre d’un point de vue complètement différent. Après avoir atteint une altitude d’environ 50 miles au-dessus de la surface de la Terre, les passagers à bord de VSS Unity vivent quelques minutes d’apesanteur, pendant lesquelles ils peuvent flotter librement et observer la courbure de la planète sous leurs pieds. Cette expérience extraordinaire permet aux individus d’être témoins de la beauté époustouflante de notre planète et d’apprécier profondément la fragilité et l’interconnexion des écosystèmes terrestres.

Au fil des ans, Virgin Galactic a dû relever de nombreux défis techniques et essuyer de nombreux revers, mais elle n’a pas faibli dans sa quête de voyages commerciaux dans l’espace. L’entreprise a effectué avec succès plusieurs vols d’essai avec équipage et continue d’affiner sa technologie et ses procédures pour garantir la sécurité et le confort de ses futurs passagers. Virgin Galactic a également élargi sa vision au-delà des vols spatiaux suborbitaux et vise à développer une flotte d’engins spatiaux capables de voyager en orbite, permettant ainsi des voyages spatiaux plus longs et plus immersifs.

Les réalisations de Virgin Galactic ont suscité l’enthousiasme et l’intérêt pour l’industrie spatiale commerciale, incitant d’autres entreprises à se joindre à la course pour rendre l’espace accessible au grand public. En s’engageant à innover et à repousser les limites de l’exploration humaine, Virgin Galactic est en première ligne pour façonner l’avenir du tourisme spatial. En continuant à faire des progrès dans ses vaisseaux et ses opérations, la société nous rapproche d’un avenir où les voyages dans l’espace ne seront plus limités aux astronautes, mais deviendront une expérience extraordinaire accessible à tous ceux qui ont le sens de l’aventure et de l’émerveillement.

Le PDG de Virgin Galactic, Michael Colglazier, a déclaré que l’entreprise était “ravie” des résultats du vol d’essai et qu’elle se trouvait désormais “dans les phases finales de son programme de développement.” La société prévoit d’effectuer un vol d’essai supplémentaire avant de commencer ses activités commerciales dans le courant de l’année.

Les vols spatiaux suborbitaux de Virgin Galactic permettront aux passagers de faire l’expérience de l’apesanteur et de voir la courbure de la Terre tout en voyageant à des vitesses allant jusqu’à Mach 3. La société a déjà vendu plus de 600 billets pour ses vols spatiaux, qui coûtent 250 000 dollars chacun.

Avec ce vol d’essai réussi, Virgin Galactic se rapproche de son objectif de rendre les voyages spatiaux commerciaux accessibles au public. En continuant d’affiner sa technologie et en se préparant à des opérations commerciales, la société devrait devenir un acteur majeur de l’industrie spatiale commerciale, qui connaît une croissance rapide.

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