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L’iPad est le nouveau meilleur ami du pilote

Pourquoi l’iPad est le nouveau meilleur ami du pilote… L’humble tablette a révolutionné le pilotage et rendu l’aviation plus efficace.

Certaines des questions que l’on me pose sur le vol sont intemporelles. Ai-je déjà vu quelque chose que je ne peux pas expliquer ? (Non, mais les nuits d’hiver, les aurores boréales qui durent des heures peuvent être carrément inquiétantes.) Comment les avions restent-ils en l’air ? (Imaginez le mouvement d’une aile dans l’air comme celui d’un ski nautique sur un lac). Une question fréquente, cependant, est plus récente : que font les pilotes sur leurs iPads ?

C’est une excellente question, car l’iPad représente le plus grand changement dans mon travail depuis que j’ai commencé à voler en tant que pilote commercial, il y a près de vingt ans. Il a rendu mon travail plus simple et l’aviation plus efficace.

Bien avant chaque vol, nos iPads nous permettent de consulter des informations telles que le nombre de sièges libres et les commentaires des clients sur l’itinéraire. Nous pouvons envoyer des messages au personnel de cabine pour discuter de questions opérationnelles (un VIP ou un grand groupe scolaire va peut-être voyager, par exemple) ou simplement pour partager ou demander des recommandations de restaurants ou d’excursions à notre destination. Cependant, les pilotes utilisent principalement les iPads comme une bibliothèque, un atlas et un outil de planification, de briefing et d’enregistrement des vols.

La bibliothèque d’un avion est constituée de dizaines de manuels, de documents et de formulaires. Certains, tels que les manuels d’utilisation, les descriptions techniques et les instructions de chargement du fret, sont spécifiques à chaque type d’avion. D’autres contiennent des informations plus générales, depuis les définitions officielles des turbulences jusqu’aux fréquences radio océaniques d’une planète. Sur le Boeing 747, ces livres, dont certains sont individuellement plus épais qu’une pile d’une douzaine d’iPads, étaient verrouillés derrière les portes des bibliothèques dédiées du cockpit.

La suppression des versions papier au profit d’une bibliothèque sur iPad permet d’économiser non seulement des arbres mais aussi du carburant, et nous pouvons accéder à n’importe quel manuel sans avoir à détacher notre ceinture de sécurité, retirer notre casque et quitter notre siège.

Nous utilisons aussi souvent l’iPad pour nous préparer avant un vol. Avant d’opérer dans des aéroports nouveaux ou difficiles, par exemple, nous pouvons être amenés à regarder une vidéo d’introduction. Je peux désormais le faire depuis chez moi ou en train, sur le chemin du travail, plutôt que dans une salle audiovisuelle spéciale à Heathrow, comme autrefois. (Si j’oublie mon iPad, je peux en emprunter un ; l’étui de protection des iPads prêtés est toutefois d’un rouge réprobateur).

Et, bien sûr, beaucoup de nos documents sont mis à jour fréquemment, et toujours avec beaucoup de soin. Des avis étaient autrefois affichés à l’aéroport pour signaler chaque changement, jusqu’à ce qu’il soit temps de mettre à jour les manuels, lorsqu’une équipe d’Heathrow passait d’un avion à l’autre, échangeant les nouveaux manuels contre les anciens. Les pilotes récupéraient une épaisse pile de nouvelles pages qu’ils inséraient dans leur jeu personnel de manuels d’avion à la maison. (J’avais l’habitude de faire cela sur le sol du salon, sans musique ni télévision, pour être sûr de ne pas faire d’erreur). Aujourd’hui, il suffit d’appuyer sur un bouton.

C’est une joie, les nuits sombres et orageuses, de ne pas avoir à tourner des pages, à réorganiser des feuilles volantes ou à lutter pour réorienter la lumière du cockpit.

Nos iPads contiennent également une application de navigation, appelée Lido mPilot, qui s’ouvre sur une carte du monde et sur l’itinéraire du jour. À partir de cette vue, nous pouvons zoomer pour voir les voies aériennes, les altitudes minimales, les balises de navigation et les lignes isogoniques qui indiquent la variation magnétique. Pour afficher ou supprimer des couches de données ou désencombrer l’écran, il suffit d’appuyer sur un bouton ; et nous pouvons appuyer n’importe où sur la planète pour voir les fréquences de contrôle du trafic aérien, les numéros de téléphone par satellite et les instructions et avis locaux.

Contrairement au globe terrestre que je faisais tourner dans ma chambre d’enfant, les villes, les rivières et les voies maritimes ne sont pas indiquées. Seule une poignée de montagnes sont nommées, et même les frontières nationales (par opposition à celles des régions d’information de vol, les véritables pays du ciel) n’apparaissent que faiblement. Heureusement, l’application de navigation passe outre la fonction de verrouillage automatique de l’iPad, de sorte que nos cartes ne s’effacent jamais à un moment critique. (J’aimerais que toutes les applications de cuisine fassent de même).

L’application de navigation contient également nos « planches » spécifiques à l’aéroport, comme nous avions l’habitude de les appeler lorsqu’elles prenaient la forme de milliers de feuilles minces dans des classeurs de bord ou dans de petits livrets que nous récupérions à Heathrow avant chaque vol. Le texte et les cartes figurant sur les plaques nous indiquent tout ce que nous devons savoir pour effectuer une approche sur un aérodrome spécifique, comme ses heures d’ouverture, les panneaux d’appel des contrôleurs et même les limites de vitesse locales (en l’air et au sol). Sur les plaques numériques, nous pouvons ajouter nos propres notes, faire un zoom avant ou arrière, ou même mettre en évidence un itinéraire de roulage anticipé et marquer notre position de stationnement prévue. Et c’est une joie, surtout lors des nuits sombres et orageuses, de passer d’une plaque à l’autre d’un simple effleurement, plutôt que de devoir tourner des pages physiques, réorganiser des feuilles volantes ou s’efforcer de réorienter le faisceau de la lampe à cartes du cockpit.

Les iPad servent également d’outil de briefing et d’enregistrement des vols. Avant chaque départ, une équipe de planificateurs prépare un dossier de briefing. Il contient tout ce que les pilotes doivent savoir pour aller d’un point A à un point B à une heure précise et à bord d’un avion donné : des cartes indiquant les zones de turbulences potentielles, le vent, la température de l’air et l’altitude optimale, la charge utile préliminaire et la charge de carburant et, surtout, la séquence de voies aériennes, de points de passage et de balises de navigation qui constituent notre itinéraire planifié.

Autrefois, après que l’équipage de conduite se soit rencontré à l’aéroport et se soit présenté, la tâche suivante consistait à imprimer et à agrafer ensemble une centaine de feuilles ou plus de ce dossier de briefing. Aujourd’hui, nous les téléchargeons directement sur nos iPads (via une autre application, Lido mBriefing). Comme les mises à jour électroniques peuvent être émises facilement – et beaucoup plus près de l’heure de départ – cela nous permet également d’emprunter des itinéraires plus efficaces qui correspondent mieux aux dernières prévisions de vent, ainsi qu’à notre dernière charge utile, qui peut changer de manière significative en fonction des réservations de passagers de dernière minute et de l’ajout de fret. (Un avion plus lourd pourrait bénéficier d’une altitude de croisière initiale différente et donc, puisque les vents varient avec l’altitude, peut-être d’un itinéraire entièrement différent). Après avoir lu le dossier ensemble, le commandant de bord ordonne le chargement final de carburant et nous nous rendons à l’avion, où nous confirmons le chargement de carburant avec – vous l’avez deviné – une application de carburant.

Légalement, les pilotes sont tenus de noter l’heure et le carburant à bord au départ, à divers points de passage en cours de route et à l’arrivée, ainsi que toute nouvelle autorisation du contrôle du trafic aérien. Auparavant, ces annotations étaient faites sur une impression de la route qui pouvait atteindre plus de 20 pages. En juillet, cependant, l’obligation de transporter et de remplir un carnet de vol papier a finalement été levée.

Aujourd’hui, nous remplissons le carnet de vol électroniquement et le soumettons après avoir stationné et désactivé le bien nommé mode avion de l’iPad (toutes les informations en direct que nous utilisons pendant le vol proviennent des systèmes de l’avion). Quant à mon stylo, qui se trouve dans le petit support séparé situé à côté de la poche avant et qui fait partie de la chemise blanche de plusieurs générations de pilotes, il se peut que je fasse des allers-retours à travers le monde sans jamais le sortir. Mais la nostalgie me vient facilement, comme à tant de mes collègues, et je ne suis pas encore tout à fait prêt à le laisser dans le tiroir de mon bureau à la maison.

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