L’Alia eVTOL réalise son premier vol d’essai officiel

Alia eVTOL

L’avion électrique à décollage et atterrissage verticaux (eVTOL) Alia de BETA Technologies a réalisé son premier vol d’essai officiel depuis la base aérienne d’Eglin, marquant un moment historique dans l’aviation électrique. Ce test a évalué les performances des batteries, les configurations de puissance et les aspects logistiques des vols consécutifs, ouvrant la voie à des applications potentielles pour l’armée de l’air et le secteur militaire.

Contexte historique du vol d’essai de l’Alia eVTOL

Le 7 novembre 2023, l’aéronef Alia eVTOL de BETA Technologies a réalisé un moment historique avec son premier vol d’essai officiel depuis la base aérienne d’Eglin. Cet événement marque une étape cruciale dans l’évolution de l’aviation électrique, en particulier pour les applications militaires.

Objectifs et déroulement du test

Les objectifs principaux du vol d’essai étaient d’évaluer les performances de la batterie sur des distances désignées et différentes configurations de puissance, ainsi que d’examiner les aspects logistiques des vols consécutifs avec un avion électrique. Les pilotes de l’Alia ont parcouru 68 milles nautiques jusqu’à la base aérienne de Tyndall, effectuant un atterrissage et un retour rapide vers Duke Field, au nord d’Eglin.

Processus de recharge unique et implications logistiques

Notamment, l’aéronef s’est rechargé à l’aide de la seule station de recharge pour avions du Département de la Défense, nécessitant environ une heure pour une recharge complète. Ce processus unique s’inspire des opérations de vol militaires, ressemblant au concept de “hot-pitting”, où un avion se ravitaille entre les missions, sauf qu’avec l’Alia, le “carburant” est l’électricité.

Applications potentielles pour l’armée de l’air et le secteur militaire

Cette mission a démontré les applications potentielles de l’Alia pour l’armée de l’air et le secteur militaire. Elle a également marqué la première mission solo de l’appareil, démontrant ses capacités pour les vols de familiarisation dans la zone locale.

Evaluations supplémentaires et enregistrements infrarouges

En plus des évaluations de la batterie et de la logistique, le test a intégré des enregistrements infrarouges effectués par les opérateurs de capteurs du 782nd Test Squadron. Ces enregistrements, capturés avec des caméras IR spéciales lors des décollages et atterrissages, servent de base pour étalonner les capteurs pour de futurs tests en décembre.

Alia eVTOL

Importance de la signature infrarouge

Josh Bohannon, ingénieur électronique senior du 782nd TS, a souligné l’importance de la signature infrarouge de l’avion pour déterminer sa survie en opération. L’analyse de la signature IR de l’avion offre un aperçu sans précédent des caractéristiques IR d’un moteur d’avion électrique en vol.

Contribution aux programmes de l’AFWERX

Toutes les découvertes issues de ce vol historique contribueront au programme de décollage et atterrissage verticaux électriques d’AFWERX, géré et parrainé par AFWERX Agility Prime.

Implications et perspectives futures

Le premier vol d’essai officiel de l’Alia eVTOL ouvre des perspectives prometteuses dans le domaine de l’aviation électrique, notamment en matière d’applications militaires. Les performances en termes de recharge, de logistique et de signature infrarouge posent les bases pour l’intégration future de ces aéronefs dans des opérations plus larges, tant civiles que militaires.

Le vol d’essai réussi de l’Alia eVTOL depuis la base aérienne d’Eglin constitue un jalon important dans l’évolution de l’aviation électrique. En démontrant ses capacités en termes de performances de la batterie, de logistique et de signature infrarouge, l’Alia eVTOL se positionne comme un candidat prometteur pour des applications militaires et civiles. Ce vol teste non seulement les limites actuelles de la technologie aéronautique électrique, mais ouvre également la voie à des innovations futures qui pourraient transformer radicalement le paysage de l’aviation.

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