La Chine challenge les USA dans la course à l’espace

La Chine challenge les USA dans la course à l'espace

La Chine progresse rapidement dans l’espace, défiant la suprématie des États-Unis avec des satellites avancés et des armes anti-satellites, alertent les officiels américains.

L’ascension spatiale de la Chine

Les États-Unis, qui ont dominé l’espace depuis l’alunissage d’Apollo 11 en 1969, voient leur suprématie spatiale défiée par la Chine. Les officiels américains, notamment le général Stephen Whiting, commandant de l’U.S. Space Command, ont souligné la progression rapide de la Chine dans l’espace depuis 2018. La Chine a triplé ses satellites de reconnaissance, surveillance et intelligence en orbite, construisant ainsi un “réseau de destruction” au-dessus du Pacifique pour cibler les capacités militaires des États-Unis et de leurs alliés.

La militarisation de l’espace par la Chine

En plus de l’augmentation de ses satellites, la Chine a développé une gamme d’armes anti-spatiales, allant du brouillage réversible aux frappes cinétiques directes et aux satellites anti-satellites co-orbitaux (ASAT). La démonstration de la technologie ASAT en 2007, lorsqu’un satellite météorologique chinois a été détruit par un missile, a généré des milliers de débris en orbite, suscitant des critiques internationales. Cette approche montre que la Chine considère désormais l’espace comme un domaine de combat.

La Chine challenge les USA dans la course à l'espace

Réponse des États-Unis

Face à ces défis, les États-Unis reconnaissent la nécessité d’agir pour maintenir leur avantage. Troy Meink, directeur adjoint du Bureau National de Reconnaissance, a souligné l’importance d’innover avec les satellites de reconnaissance pour les rendre plus nombreux, agiles et résilients. Heidi Shyu, sous-secrétaire à la Défense pour la Recherche et l’Ingénierie, a également souligné l’importance de diversifier les capacités spatiales des États-Unis, en intégrant des technologies électroniques résistantes aux radiations, des orbites variées et une coopération accrue avec les alliés.

La compétition spatiale: un défi historique

La compétition actuelle dans l’espace rappelle la course spatiale de la Guerre Froide, initiée par les succès soviétiques. Cependant, comme le souligne le général Whiting, bien que l’espace ait été le théâtre d’une compétition entre grandes puissances, une guerre dans cet espace n’est pas inévitable et serait préjudiciable pour les États-Unis, leurs alliés et leur mode de vie. L’objectif est d’éviter que le conflit ne s’étende dans l’espace.

La montée rapide de la Chine dans la compétition spatiale pose des défis significatifs pour la suprématie des États-Unis dans l’espace. Cela nécessite une réponse innovante et diversifiée pour assurer la résilience et maintenir l’avantage stratégique dans un domaine de plus en plus militarisé. La coopération internationale et l’innovation technologique sont clés pour naviguer dans cette nouvelle ère de la compétition spatiale.

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