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Des F-16 à 10,000 heures de vol

Les affaires publiques de la 35e Escadre de chasse ont annoncé le 19 juin qu’un F-16 Fighting Falcon de Block-50, numéro 808 et surnommé affectueusement «BOB», avait atteint 10 000 heures de vol lors d’une sortie survolant le Japon.

BOB est le premier F-16 Block-50 de l’ensemble de l’inventaire de l’armée de l’air américaine à atteindre 10 000 heures de vol après que le colonel Kristopher W. Struve, commandant de la 35e Escadre de chasse, ait piloté l’avion pendant le vol historique.

«Les 10 000 heures de vol témoignent de l’ingénierie américaine, mais plus important encore, du sang, de la sueur et des larmes des milliers de réparateurs qui ont manipulé cet avion depuis 1990», a félicité Struve après le vol. «Ce jet est en service depuis 29 ans et un responsable de maintenance de 18 ans m’a lancé aujourd’hui. Je suis fier de notre équipe de maintenance et de la manière dont elle continue de mener à bien sa mission. Ils travaillent 24 heures sur 24 pour s’assurer que notre base est prête et en mesure de garantir un Indo-Pacifique libre et ouvert à tout moment, chaque fois qu’il est appelé.  »

Sénior L’Airman Gage Putman, chef d’équipage dédié de la 14e Unité de maintenance des aéronefs, a peut-être pris en charge la maintenance principale de l’avion le 4 mai 2018, mais reconnaît la longévité de l’AMU tout entière et d’innombrables autres.

« Tout le monde a fait de son mieux pour amener BOB là où il en est maintenant », a déclaré Putman. « BOB ayant autant d’heures de vol n’est qu’un reflet de l’éthique de travail de chacun ici. »

L’avion 808 a gravé son nom dans l’histoire en faveur de l’opération Southern Watch en 1999 et lors d’exercices comme Pitch Black, Vigilant Ace, Red Flag et, plus récemment, à l’appui de COPE Tiger. La longévité de cet avion repose sur son équipe de maintenance, composée d’un chef d’équipage et de plusieurs autres professionnels de la maintenance, qui se relaient pour offrir des services aux F-16 24 heures sur 24 et sept jours sur sept.

Afin de maintenir ce rythme d’opérations de haut niveau, toutes les 400 heures de vol, ces jets sont placés dans ce que l’on appelle «la phase maintenance. ”Ce n’est pas un processus rapide; il faut plus de 800 opérations de maintenance, consommant plus de 1 500 heures de travail. Les équipes de maintenance démontent le jet, inspectent minutieusement tous les systèmes et composants, puis le reconstruisent. Tout au long du processus, certains responsables de la maintenance estiment que les jets adoptent leur propre tempérament, explique le Capt Kayla Pipe, l’officier en charge de la 14ème réunion de l’UMA.

« Je dirais que BOB a le plus de personnalité sur la ligne de vol », a expliqué Pipe. «BOB fera mouche tous les TDY. Il n’aime pas y aller, mais quand il est dans les airs, il est le cheval de concours et un vrai champion.  »

C’est pour cette raison qu’elle pense que les ingénieurs de l’avion ont prolongé la durée de vie de l’avion, permettant ainsi à un F-16, comme BOB, de surpasser l’étape après étape. Et chaque fois que cet avion survolait un autre point de repère technique, un chef d’équipage dédié se tenait côte à côte.

Comme tant d’autres avant lui, le maître maître Sgt. Daniel Grochowski, surintendant de la 14e AMU, a déclaré chaque aviateur Les personnes qui ont touché cet avion ont joué un rôle primordial dans la sécurité et la longévité maximales du BOB et d’autres F-16 comme «lui».

«Je suis vraiment fier de tous les responsables», a déclaré Grochowski. «Ce n’est pas que les Samouraïs et les Panthères dont je suis fier; Je suis fier de l’arrière-boutique, des gens qui ne sont plus en poste ici et même des retraités qui faisaient partie de l’équipe BOB. »

M. Grochowski a indiqué que le nombre de personnes, à part le pilote et le chef d’équipage dévoué, qui ne reçoivent pas de reconnaissance ou que le nombre de quinquagones ne cesse d’augmenter augmente chaque année. Leurs noms ne sont peut-être pas du côté de l’avion à réaction, mais cela n’enlève rien au fait que ces personnes gardent les jets en marche pendant des milliers d’heures au-delà de leur ingénierie d’origine.

De même, Putman a ajouté que prendre ce poste en qualité d’aviateur senior peut être accablant, mais que, la plupart du temps, cela lui procure un sentiment agréable.

«La vie ici peut devenir assez difficile», a déclaré Putman. «Mais voir un pilote effectuer une mission alors que le jet fait des choses folles dans les airs et franchit des jalons comme cela et tout avec votre nom dessus est assez satisfaisant.  »

Parmi tous les chefs d’équipage qui ont travaillé sur BOB et ceux qui auraient pu être choisis comme chefs d’équipage dévoués, Putman a ajouté que c’était un privilège, car c’est l’un des meilleurs F-16 de Misawa et c’est son F-16.

« Frapper honnêtement 10 000 heures ne me surprend pas autant qu’il le devrait probablement parce que c’est un jet impressionnant, et que c’est le mien », a déclaré Putman.

Étant donné que la Force aérienne a prolongé la durée de vie du F-16 à 12 000 heures en 2017, des responsables tels que Putman continueront de verser leur sang, leur sueur et leurs larmes dans BOB et tous les autres aéronefs sur la ligne de vol de Misawa pendant de nombreuses années à venir, et continueront d’accomplir la 35ème mission de l’aile de chasse tous les jours

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