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Galland, la légende des pilotes de chasse Allemands

Ses Messerschmitt 109 portant l’emblème incongru de Mickey Mouse sont devenus des images emblématiques pour des générations d’historiens, d’artistes et de modélistes. Pourtant, c’étaient là des manifestations superficielles de sa personnalité; l’homme sous l’image était bien plus intriguant.

Galland est né dans une famille ouest-allemande d’origine française en mars 1912. Son père a eu la chance de survivre à la Première Guerre mondiale, perdant sept frères entre 1914 et 1918.

Le deuxième de quatre fils, Adolf Jr. était amoureux de l’aviation depuis son enfance. Il a rejoint un club de planeurs et a joué en solo à 17 ans, qualifiant l’expérience de «moment le plus important de ma vie». Comme il l’a résumé, «le dicton selon lequel les dieux exigent de la sueur et des larmes avant d’accorder le succès n’a pas d’application plus vraie que dans le sport du vol à voile.»

Le succès de Galland a conduit à la qualification pour Lufthansa, la compagnie aérienne nationale, en 1932. Il faisait partie des 18 pilotes acceptés parmi 4 000 candidats.

Cependant, la carrière de l’aviateur en herbe semblait s’orienter vers l’expulsion de l’école de pilotage après un atterrissage particulièrement mauvais et une collision entre deux amis alors que Galland menait un vol en formation non autorisé. À ce moment-là, s’attendant au pire, il s’est adressé à la petite armée allemande et a été accepté, mais la Lufthansa a refusé de le laisser partir. «L’incident a été vite oublié et j’ai de nouveau respiré librement», a-t-il déclaré.

Après un bref passage à piloter des hydravions, Galland fut recruté en 1933 dans un programme clandestin destiné à construire une nouvelle force aérienne allemande. Son détachement s’est rendu en Italie pour suivre une formation au pilotage militaire avant de retourner à Lufthansa. L’expérience des instruments qu’il a acquise en transport aérien s’est par la suite révélée inestimable.

En octobre 1935, Galland s’écrase gravement dans un entraîneur Focke-Wulf Fw-44. Comateux pendant trois jours, avec un crâne et un nez fracturés, il est revenu au statut de vol avec l’aide d’un chirurgien de l’air sympathique. Mais Galland a subi une autre épave grave un an plus tard, révélant une blessure à l’œil de l’épisode précédent. Il a réussi l’examen suivant en mémorisant l’œil graphique.

Se félicitant d’un coup de feu au combat, Galland rejoignit en 1937 la légion Condor, qu’Adolf Hitler avait envoyée pour soutenir les nationalistes du généralissime espagnol Francisco Franco contre les forces républicaines. Là, Galland a réalisé quelque 300 missions de soutien au sol en 10 mois, en grande partie aux commandes de biplans Heinkel He-51. Avant de quitter l’Espagne, il a piloté le nouveau Messerschmitt Bf-109, contrôlé par Werner Mölders, le pilote de chasse le plus titré de la Légion Condor, avec 14 victoires à son actif.

L’Espagne avait marqué une transition dans l’aviation de combat, des biplans à cockpit ouvert aux monoplans entièrement métalliques. Des décennies plus tard, Galland a plaisanté: «Parfois, dans les cockpits ouverts, vous ne pouviez pas seulement entendre l’ennemi – parfois vous pouviez le sentir!»

À son retour d’Espagne en 1938, Galland a passé plusieurs mois dans le ministère de l’air, aidant à formuler la doctrine de ce qui allait devenir le Blitzkrieg. C’était une mission importante pour un si jeune, reflétant la confiance de la direction en Galland et son expertise en vol rapproché. Support.

Dans ce contexte, Galland a dirigé des dizaines de missions d’appui rapproché dans des biplans Henschel Hs-123 en Pologne au début de la Seconde Guerre mondiale. Cependant, un nuage avec une doublure dorée est apparu lorsque Galland a développé un rhumatisme. Incapable de résister au froid des cockpits ouverts des Henschel, il a été transféré aux combattants. Toujours le chasseur, il a été affecté à Jagdgeschwader 27 (JG.27) en février 1940, servant avec cette aile de chasse pendant quatre mois. Le 12 juin, il a réclamé ses trois premières victimes, toutes les Hawker Hurricanes, au-dessus de la Belgique, dont deux confirmées par les records de la Royal Air Force. Des années plus tard, il a émis l’hypothèse que le troisième aurait pu être belge.

«J’ai pris tout cela tout naturellement, naturellement, car il n’y avait rien de spécial à ce sujet», avion de chasse a déclaré Galland. «Je n’avais ressenti aucune excitation et je n’étais même pas particulièrement ravie de mon succès; cela n’est venu que beaucoup plus tard, lorsque nous avons dû faire face à des adversaires beaucoup plus coriaces, lorsque chaque combat aérien implacable était une question de «vous ou moi». »

Déjà promu capitaine, Galland a été transféré au JG.26 en juin et a été crédité de 14 victoires lorsque la bataille d’Angleterre a commencé en juillet. À ce moment-là, il était un commandant commandant le III Gruppe de l’aile.

L’effort malheureux de l’Allemagne pour bombarder la Grande-Bretagne dans un règlement négocié échoua sur les rochers de la réalité à l’été 1940. La Luftwaffe, construite principalement comme une organisation de soutien de l’armée, manquait du punch stratégique et de la portée nécessaire pour détruire l’industrie britannique. Par conséquent, la bataille d’Angleterre s’est concentrée sur les efforts de l’Allemagne pour vaincre le RAF Fighter Command sur le sud-est de l’Angleterre.

Un différend doctrinal surgit rapidement. Alarmé par les pertes des bombardiers, Le chef de la Luftwaffe Hermann Göring, un as de la Première Guerre mondiale, a ordonné à ses Messerschmitts de voler suffisamment près des Heinkels et des Dorniers pour que les équipages puissent voir les combattants amicaux.

Galland a reconnu la folie de l’exigence d’escorte rapprochée des bombardiers de Göring. «Nous, les pilotes de chasse, avons certainement préféré la« poursuite gratuite »pendant l’approche et sur la zone cible», a-t-il déclaré.

«Cela donne en fait le plus grand soulagement et la meilleure protection à la force des bombardiers, mais peut-être pas un sentiment direct de sécurité. Un compromis entre les deux possibilités était une «protection étendue» dans laquelle les chasseurs volaient toujours en contact visible avec les bombardiers, mais étaient autorisés à attaquer tout chasseur ennemi qui s’approchait de la force principale.

«De plus, nous avons introduit la« réception des chasseurs »: des escadrons ou des escadrons de chasse qui remontaient parfois jusqu’aux côtes anglaises pour rencontrer à leur retour les formations de bombardiers souvent démantelées et battues, les protégeant de la poursuite des chasseurs ennemis.»

Le bimoteur Messerschmitt 110 était destiné pour fournir une escorte à longue portée aux bombardiers. Galland résume: «Notre rôle protecteur aurait dû être attribué au Me 110, plus adapté, spécialement conçu pour les tâches que les combattants n’étaient pas à la hauteur en raison de leur petit rayon. Mais bientôt, il est devenu clair que le Me 110 était encore moins adapté que le 109. »

Cherchant de meilleurs résultats, Göring a remplacé la plupart de ses camarades de la Première Guerre mondiale par du sang neuf dans les commandes tactiques. Galland a pris la direction du JG.26 en août, et avant la fin de l’année, il était lieutenant-colonel. À ce moment-là, les avantages de la RAF étaient bien connus. En comparant la conscience de la situation britannique et allemande, il a noté: «Nous devions nous fier à nos yeux humains. Les pilotes de chasse britanniques pouvaient compter sur l’œil radar, qui était beaucoup plus fiable et avait une portée plus longue. Lorsque nous avons pris contact avec l’ennemi, nos briefings avaient déjà trois heures; les Britanniques ne datent que de quelques secondes – le temps qu’il a fallu pour évaluer la dernière position au moyen du radar à la transmission des ordres d’attaque de Fighter Command à la force aéroportée.

Pourtant, à la fin du mois d’octobre, Galland avait augmenté son total de victoire à 49. Sur les 37 qui lui étaient crédités pendant cette période, environ 27 semblent crédibles sur la base des pertes britanniques.

Galland a rivalisé avec Göring pendant la majeure partie de la guerre. Comme il l’a dit à l’historien Colin Heaton: «Göring avait de nombreux problèmes, mais il était fondamentalement un homme intelligent et bien éduqué. Il avait de nombreux points faibles… et il était toujours sous la pression d’Hitler, mais il ne l’a jamais contredit ou corrigé sur aucun point. Cette faiblesse a augmenté au fur et à mesure que la guerre se prolongeait, avec sa toxicomanie, jusqu’à ce qu’il ne soit rien. En ce qui concerne notre Luftwaffe, il était encore moins et aurait dû être remplacé.

L’action s’est poursuivie sur la Manche après la bataille d’Angleterre, souvent avec de multiples combats quotidiens. Le 21 juin 1941, Galland est abattu deux fois. Attaquant d’abord les bombardiers Bristol Blenheim, il a été pris par derrière et forcé de s’écraser en France occupée. Plusieurs heures plus tard, en volant son Messerschmitt de rechange, il a de nouveau brouillé et a battu un Supermarine Spitfire. Mais en le regardant éclabousser, il a été sauté à nouveau et abattu. Il a à peine échappé au 109 enflammé à temps pour tirer sa corde de déchirure. De retour de l’hôpital à sa base française, il a appris que sa 70e victoire lui avait valu les feuilles de chêne à la croix de chevalier, la troisième jamais décernée.

Parfois, le JG.26 a affronté l’aile Tangmere de la RAF, commandée par le légendaire Douglas Bader. Le 21 août, l’as britannique sans jambes a été abattu au-dessus de la France dans un combat déroutant qui aurait pu impliquer un tir ami. Galland a accueilli son homologue avant que Bader n’entre dans le camp de prisonniers, commençant une relation durable.

On a beaucoup parlé de la rivalité de Galland avec le commandant du JG.51 Werner Mölders, bien qu’ils soient amis. Leurs carrières étaient inextricablement liées, même dans la mort. Lorsque Mölders fut tué dans un accident le 22 novembre 1941, Galland lui succéda comme inspecteur des combattants.

Pour Galland, l’année a été un désastre absolu. L’Allemagne avait attaqué l’Union soviétique en juin et, moins de six mois plus tard, avait déclaré la guerre aux États-Unis. Avec une compréhension plus stratégique que ses maîtres, l’as a reconnu l’issue inévitable de la guerre, mais ne pouvait continuer à faire que ce qu’il savait le mieux.

Galland a été promu colonel en décembre, conservant ce grade pendant un an. Lorsque Göring a approuvé la position pour le rang de drapeau à la fin de 1942, Galland est devenu Generalmajor, un équivalent allié d’une étoile. Ainsi, à 30 ans, il était le plus jeune général d’Allemagne, atteignant le grade de Generalleutnant à la fin de 1944.

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